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iPad问世三週年 平板电脑竞争进入全新时代!


光阴似箭,不知不觉已经是 iPad 平板电脑问世 3 週年纪念,过去 3 年的时间彻底证明 iPad 确实是革命性的产品,平板电脑也成为你我身活不可或缺的一部分。但是 iPad 推出了 4 代(加上 iPad mini)之后,其市佔率已经受到大量的 Android 阵营竞争对手的严重威胁,加以微软也宣布 Surface 未来将推出小尺寸(小于 10 吋)平板电脑,2013 年的平板电脑竞争是否进入全新时代?请看手机王网站的分析报导。



Apple 平板电脑问世三週年纪念
 
2013 年 4 月 3 日是掀起平板电脑革命的 iPad 问世三週年纪念,过去 3 年的时间证明 iPad 确实是革命性的产品。虽然逐渐退出了第一线,时至今日第一代 iPad 仍会被提起,因为谁都无法忽视这台神奇的设备如何改变了世界?在 2010 年初问世时,许多人仍对 iPad 是否能成为继 Apple II 电脑(对于个人电脑)、Mac 电脑(对于视窗操作介面)、iPod(对于数位音乐)、iPhone(对于行动电话)之后第五款改变既有产业格局的产品存有疑虑。出乎意料的是以 iPad 为首的平板电脑大军可说是「后 PC 时代」的代表产品,iPad 既能完成传统 PC 产品能做的任务(当然有些仍无法完成),也能实现一些传统 PC 产品不能实现的任务。过去 Apple 创办人 Steve Jobs 将个人电脑(PC)比喻为卡车,他解释过去卡车在农业社会当中拥有不可动摇的地位,但是随着愈来愈多的人离开乡村搬进城市,卡车的主流地位被轿车夺走是无法扭转的趋势。


iPad 的问世开启了「后 PC 时代」,更让 Apple 从一开始就位居该市场主导地位。

「平板电脑」(Tablet PC)一词是由微软创办人 Bill Gates 于 10 年前提出,普遍定义为必须能够安装 X86 硬体架构版本的 Windows 系统、Linux 系统或 Mac OS X 系统,但正是过去平板电脑的定义导致了这个市场的长久低迷,由于软硬体架构与一般的笔记型电脑没有区别、因此也继承了高耗能高散热、作业系统笨重、电池续航力短、成本高昂等一般笔记型电脑的缺点。前述缺点导致平板电脑的销售量在过去 10 年没有任何突破性进展,一直到了 Apple iPad 的问世后才有所改变。Apple 透过推出 iPad 重新定义了平板电脑产品(ARM RISC 硬体架构、搭载智慧型手机使用的作业系统、没有硬碟而是快闪记忆体的大尺寸手持装),并在之后两年成为平板电脑市场上的绝对领导者。
 
具备有启动速度快于个人电脑的特色、优秀的电池续航能力适合在会议过程或飞机上使用、透过 iPad 的大萤幕收发电子邮件的体验好过 iPhone 或 Blackberry 产品、而大尺吋萤幕也使得阅读内容(电子书)及浏览网路更为方便,如果是 3G 机种还可随时随地轻鬆上网,AdMob 的数据显示越来越多人使用平板电脑工作。身为「后 PC 时代」的代表产品,iPad 既能完成传统 PC 产品能做的任务(当然有些仍无法完成),也能实现一些传统 PC 产品不能实现的任务。iPad 给了消费者许多帮助和便捷:它在教育市场证明了自己的潜力,辅助了教师、学生与教学过程,也帮助医生和病人,提升了经常出差旅行的企业销售人员的工作效率,还打开了自闭孩童的心门。


Apple 透过推出 iPad 重新定义了平板电脑产品(ARM RISC 硬体架构、搭载智慧型手机使用的作业系统、没有硬碟而是快闪记忆体的大尺寸手持装置),并在之后两年成为平板电脑市场上的绝对领导者。(图片来源:idc.com)
 
Android 阵营已成为平板电脑的主流
 
仅仅问世三年,以智慧型手机及平板电脑为代表的「后 PC 时代」装置已经明显影响到传统 PC 的销售成绩。市场研究机构 Gartner 预测 2013 年第一季全球 PC 出货量为 7,920 万台(YoY 同比衰退 11.2%,也是全球 PC 出货量自从 2009 年第二季以来首度跌破 8,000 万台大关,尤以欧洲、中东和非洲地区市场的衰退幅度最大。对于不少开发中国家(如印度或非洲国家)的消费者来说,「电脑」更多指是口袋中的智慧型手机与平板电脑,并不是笔记本或是桌上型电脑。Gartner 的分析师表示今年第一季已是全球 PC 出货量连续第4季下滑,消费者对数位内容的消费逐渐从 PC 转移至其他手持联网装置,即使是在传统 PC 普及率仍低的新兴市场,PC 製造商也不再期望有高度成长空间。越来越多人认为 2011 年 PC 缔造的全球出货 3.5 亿台成绩将是历史高点,台湾研究机构 MIC 预估 2013 年全球笔记型电脑出货量为 1.86 亿台(YoY 同比衰退 3.1%,比 2012 年的衰退幅度更大),反观 2013 年全球平板出货量将达到 2.17 亿台(YoY 同比成长 92%)、正式超越笔记本电脑。

 
市场研究机构 Gartner 预测 2013 年第一季全球 PC 出货量为 7,920 万台(YoY 同比衰退 11.2%,也是全球 PC 出货量自从 2009 年第二季以来首度跌破 8,000 万台大关。

在平板电脑问世的前两年,Apple iPad 可说是市场上无可争议的龙头老大:2012 年第二度 iPad 在平板电脑的市佔率仍有 62%。虽然持续领先竞争对手,但是 Apple 在平板电脑市场的优势却一点点地在降低!在刚刚结束的 2013 年第一季,Android作业系统的平板电脑市佔率已经突破 50%(达到 56.5%),Apple iPad 平板电脑的市佔率则衰退至 39.6%,採用 Windows 作业系统的平板电脑市佔率仅为 3.3%。若以绝对出货量来分析,虽然 iPad mini 的问世帮助 Apple 平板电脑出货量 YoY 大幅成长 65% 至 1,950 万台,但仍落后 Android 阵营平板电脑在第一季缔造的 2,780 万台出货成绩!排名第 3 位的 Windows 平板电脑出货量为 160 万台(若仅计算 Windows RT 平板电脑的出货量为 20 万台),与前两强有一段不小的差距。


SAMSUNG 提供一系列广泛的平板电脑产品组合,包括各种萤幕尺寸(包括 7 吋、8 吋与 10 吋一应俱全)与颜色,该策略已经得到了更多消费者的认同。
 
12 个月前 Anrdoid 阵营的平板电脑虽有一定的市场佔有率,但与其在智慧型手机上的领导地位相比仍有一段差距。2012 年第一季全球市场平板电脑出货量为 1,820 万台,其中 iPad 的出货量为 1,180 万台(佔其中 65%),SAMSUNG 的平板电脑出货量为 110 万台位居排名第 2 位。仅仅 12 个月之间,市场上出现了剧烈变化:首先是 SAMSUNG 开始提供一系列广泛的平板电脑产品组合,包括各种萤幕尺寸(包括 7 吋、8 吋与 10 吋一应俱全)与颜色,该策略已经得到了更多消费者的认同。而另一个 Android 阵营代表作就是 Google 与台湾厂商 ASUS 合作推出的嫡系产品 Google Nexus 7:这不但是第一款「纯 Google 设计」的平板电脑,更是 200 美元价格带内最优秀的产品,该款 7 吋平板电脑除了搭载代号「Jelly Bean」的 Android 4.1 作业系统,同时还有 IPS 液晶面板、NVIDIA Tegra 3 四核心处理器、NFC 近距离无线通讯功能以及 8GB / 16GB 两种规格选择,在平板电脑市场上拥有明显的性价比优势。前述两家厂商 SAMSUNG 与 ASUS 在上一季分别出货 880 万台与 270 万台平板电脑,是仅次于 Apple 销量的品牌厂商。

 
仅仅问世三年,以智慧型手机及平板电脑为代表的「后 PC 时代」装置已经明显影响到传统 PC 的销售成绩。对于不少开发中国家(如印度或非洲国家)的消费者来说,「电脑」更多指是口袋中的智慧型手机与平板电脑。

「小型化」与「平价化」成为发展趋势
 
平板电脑在最近 12 个月成为成长最快的消费性电子产品,「小型化」与「低价化」趋势功不可没!Google Nexus 7 的成功证明中小尺寸平板电脑的确有其市场:在与携带性最为相关的机身尺寸与重量上,Google Nexus 7 可谓略胜 Apple iPad 一筹:虽然有人觉得萤幕当然是越大越好,但平板电脑的携带性也是另一个重要考量!7 吋萤幕相对于 10 吋萤幕的平板电脑其重量相对更轻,仅 340g 的机身重量显然更适合长时间的携带及使用。之后 Apple 也推出了起价更亲切(329 美元)的 8 吋萤幕入门产品 iPad mini,这款产品虽不像第一代 iPad 那样具有创新特色,但绝对是一款为了自然地融入更多人的生活而精工细作的平板电脑,iPad mini 适用于觉得大尺寸 iPad 太重、iPhone 萤幕尺寸又太小的使用者,不论是在上下班途中阅读电子书或工作邮件,还是作为记事本用来管理备忘录或每日行程,甚至是透过 Facetime 进行视讯会议。就连 Apple 也不得不承认 iPad mini 问世后的确分食了原有 iPad 的市场、但也显着扩大了其平板电脑产品的潜在客群。


由于 iPad 的功能主要为内容阅读(包括网页与电子书),加以可直接使用多达 27.5 万多种 iPad 专属应用,iPad 至今仍是平板电脑市场上的标竿产品。
 
其他品牌厂商之所以研发与推出 7 吋萤幕的平板电脑,主因在于较小的萤幕尺寸可以降低零件成本,而逐渐降低的成本与售价促使平板电脑提早到达其销售引爆点,并帮助平板电脑从过去一种奢侈的电子产品转变为人手一机的主流设备。包括 Google Nexus 7 在内的入门平板电脑问世以来的反应十分热烈,很多使用者反应他们几乎可以完成过去在 iPad 上的所有任务:观赏电影、阅读电子书、浏览网路内容、查询电子邮件、更新微博与 Twitter、欣赏照片及玩游戏等等,所付出的成本则只要同等级 iPad 平板电脑的 70% 甚至更低。


Google 与台湾厂商 ASUS 合作推出的嫡系产品 Google Nexus 7,该款产品的成功亦带动了其他 ASUS 平板电脑产品的销售成绩

只要谈到消费性电脑产品的平价化,就不能不提到中国白牌厂商其及供应鍊的努力与贡献!在平板电脑市场自然也不例外,包括中国瑞芯微在内的应用处理器厂商纷纷推出低成本的平板电脑设计方案,中国厂商已推出大量的平板电脑产品出口海外市场,目前入门级规格 7 吋白牌平板机的工厂交货价只要 50 美元左右,而配备 4 核应用处理器、具有 3G 连网功能的 7 吋机种也不过报价 100 至 110 美元。要提到白牌厂商的最佳伙伴,就绝对不能不提曾经多次改变产业竞争态势的联发科(MediaTek),在智慧型手机晶片组市场站稳脚步之后,联发科也已开始进军平板电脑市场。日前联发科发表了 MT6572 双核处理器方案,搭配整合 WiFi,FM 收音机,GPS 和蓝牙四种功能的晶片组,双核处理器採用 Cortex-A7架构、28nm 製程工艺、运算主频为 1.2GHz、最高支援 960 x 540 像素解析度的输出。这款方案定位于需求较低的入门级市场,预料未来将出现至大量入门级 Android 智慧型手机与平板电脑产品内。而宏碁更抢先在日前推出一款瞄準低价入门市场的 7.9 吋 Android 平板电脑产品 Acer Iconia A1,这款产品值得一提的就是採用联发科的 MT8125、主频为 1.2GHz 四核心处理器并搭配 1GB RAM 和 16GB ROM 储存空间,还搭载 500 万像素镜头并且支援 microSD 记忆卡扩充(最大可达 32GB)。


宏碁更抢先在日前推出一款瞄準低价入门市场的 7.9 吋 Android 平板电脑产品 Acer Iconia A1,这款产品值得一提的就是採用联发科的 MT8125 晶片组。

百家争鸣的时代即将开始
 
相较于 Android 与 iOS 成为平板市场上的绝对主流,过去在 PC 时代的软体巨头微软的处境较为尴尬,过去由于微软的限制,OEM 厂商无法生产 10 吋以下的 Windows 8 平板电脑,导致 Windows 平板电脑不仅尺寸大而且价格昂贵。而随着低价、小尺寸的平板电脑日渐流行,微软不可能忽视这块市场。2013 年第一季微软的财报会议上,微软财务长 Peter Klein 证实微软将与 OEM 厂商合作推出小型平板电脑,并表示价格会很有竞争力,具体产品会在几个月内推出。这也与微软不久前将 Windows 8 电脑的萤幕解析度最低要求从 1,366 x 768 降至 1,024 x 768 的动作吻合。据传微软会降低 Windows 8 作业系统的授权费,以减轻 OEM 厂商的製造成本压力同时降低终端售价。


过去由于微软的限制,OEM 厂商无法生产 10 吋以下的 Windows 8 平板电脑,导致 Windows 平板电脑不仅尺寸大而且价格昂贵。而随着低价、小尺寸的平板电脑日渐流行,微软不可能忽视这块市场。
 
微软在去年第四季推出自有品牌 Surface 平板电脑产品后,虽然微软始终不愿提供实际销量数据,但已有几家市场调查机构公布了自行统计后的结果,其中 Strategy Analytics 指出 2013 年第一季微软共售出 300 万台各类Windows 平板电脑,而财经网站 Bloomberg 则指出自从 2012 年 10 月发布至今年 3 月底,微软共售出 150 万台 Surface 平板电脑(包括 110 万台 Surface RT 与 40 万台Surface Pro),另一家调查机构 IDC 则预估微软 Surface 平板电脑在今年第一季的销量为 90 万台(大部分是 Surface Pro 机型)。虽然此一数据已能让微软挤入全球平板电脑前五大品牌(仅次于 Apple、SAMSUNG、ASUS 与 Amazon),但是区区 1.8%的市佔率与 Apple 加上 SAMSUNG 共计 58% 的市佔数字相比可谓九牛一毛!

 
Surface 平板电脑的销售成绩已能让微软挤入全球平板电脑前五大品牌(仅次于 Apple、SAMSUNG、ASUS 与 Amazon),但是区区 1.8%的市佔率与 Apple 加上 SAMSUNG 共计 58% 的市佔数字相比可谓九牛一毛!(图片来源:idc.com)

市场销售表现让微软管理层意识到小尺寸的平板电脑产品不可或缺,这类产品有机会複製 Google Nexus 7 或 Apple iPad mini 的成功、迅速扩张其市场佔有率,小尺寸意味着价格便宜,而这正是 Windows 8 平板电脑的不足之处。目前採用 Windows 8 系统的平板电脑价格都在 400 美元以上,如果能推出 300 美元以下的产品,其竞争力将会大幅提升。另一方面更轻巧的手持式装置可带来更便捷的行动办公体验,在 Ultrabook 笔记本电脑价格居高不下的现在,小尺寸 Windows 8 平板电脑可以满足很多行动办公人士的需求。
 
在 iPad 问世三年后的今天,平板电脑已经呈现「百家争鸣」的情况,过去在手持装置市场上,Apple 能够依靠其强而有力的「护城河」:以 iTunes、iCloud、iOS和App Store 为核心组成的生态系统:App Store 应用商店已经有 85 万个 iOS 应用,其中超过 30 万个是为 iPad 所开发的专属应用,这意味着 iPad 比其竞争对手拥有更广泛的用途。而除了 Google Play 软体应用商店平台之外,其余任何作业系统的第三方应用软体数目能够超越 15 万款。前述要素相互配合以维持 Apple 产品对消费者的黏性。加上日后问世的电视机产品 Apple TV,Apple 正通过四种萤幕吸引消费者:笔记型电脑、手机、平板电脑和电视机。iPad mini 虽然没有什幺让人讚叹的科技突破(基本都使用 Apple 已经大量生产的零组件),却在价格、重量与性能之间取得平衡,进而使竞争对手无法突破并建立竞争优势。然而随着 Android 阵营的逐渐壮大,其应用数目与品质亦快速进步,我们可以确定平板电脑的下一个三年将呈现更多元化的面貌。
 


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